Wir kennen die Szene aus Hollywood-Filmen: Der Zeuge im Gerichtssaal hält die Hand auf die Bibel und schwört, die Wahrheit, die ganze Wahrheit und nichts als die Wahrheit zu erzählen, möge ihm Gott helfen! Was für kontinentaleuropäische Ohren lächerlich klingen mag, ist in eine wichtige Lektion auch für Wissenschaftler. Denn Wissenschaft ist durchaus mit einem […]

„Philosophen sind berüchtigt dafür, Strohmann-Gegner aufzubauen, die nicht wirklich existieren, und dabei ihr echtes Publikum zu vergessen“, sagt der Philosoph Galen Strawson. Er irrt sich. Nicht nur Philosophen, wir alle machen uns andauernd schuldig, die Gegenargumente unserer Gegenüber bis zur Lächerlichkeit zu verzerren. Unsere Meinung ist uns oft wichtiger als die Wahrheit. Dabei streiten wir […]

Mein Buch ist da. Wer muss leiden, wenn sich Wissenschaftler nicht einig sind oder wenn ihr Konsens ignoriert wird? Von HIV bis Klimawandel und von Rotwein-Bullshitter bis Impfgegner. Wissenschaftlich erwiesen – Gütesiegel oder Etikettenschwindel? / Wiley VCH / ISBN: 978-3-527-33886-3 Kommentare willkommen!   Rezensionen[später hinzugefügt]: Michael Lehmann-Pape/buchtips.net (8/10)

Seit ich den Aufsatz des US-amerikanischen Philosophen Harry Frankfurt „On Bullshit“ (Humbug) gelesen habe, sehe ich den Bullshit überall. Es handelt sich dabei nicht um eine Lüge. Denn, wer richtig lügt, muss die Wahrheit kennen. Ja, ein Lügner respektiert die Wahrheit sogar (auf eine spezielle Art) und kann sie geschickt verstecken. Lügen ist in dem Sinne eine […]

Missionieren hat heute einen schlechten Ruf. Da will jemand anderen seine Weltsicht aufdrücken – womöglich mit Gewalt. Menschen werden unter Zwang getauft und heilige Kriege angezettelt. Das freut niemanden – ausser die Täter. Trotzdem: Ein Leben ohne Mission ist das Langweiligste, was ich mir vorstellen kann. Hat sie doch einen friedlichen Kern. Gläubige überbringen eine […]

Donald Trump hat sich mit seinem Wahlkampf an die Spitze einer eigenartigen sozialen Bewegung gesetzt. Deren Motto: „Was kümmert uns die Wahrheit?“ Auf der Website der Stiftung Politifact, die Aussagen von Politikern sorgfältig überprüft, werden mehr als 70 Prozent von gut 230 Aussagen Trumps als „mostly false“, „false“ oder „pants on fire“ (aus dem Pinocchio-Land) eingestuft. Bei der Präsidentschaftskandidatin Hillary Clinton […]

Was heisst „im Einklang mit der Natur“ leben? Über diese Frage stritten sich letzthin im Tages-Anzeiger zwei Journalisten. Die Debatte – stellvertretend für viele ähnliche – zeigt wie nutzlos der Begriff „Natur“ für politische Entscheidungen doch ist. Daniel Wiener, Verwaltungsrat des Beratungsunternehmens für nachhaltige Entwicklung Ecos, feierte das Klimaabkommen von Paris als einen Abschied des Menschen […]

Ist Spekulation mit Nahrungsmitteln der Grund für den Hunger in dieser Welt? Die August-Ausgabe der kirchlichen Zeitung „reformiert“ hat sich mit dieser Frage befasst. Der Journalist schreibt, es sei wissenschaftlich umstritten, ob spekulative Termingeschäfte den Hunger auf der Welt fördern oder nicht. Dann zitiert er den Zentralsekretär von Brot für alle, Beat Dietschy: „Brot für […]

Sollen rational denkende Eltern ihre Kinder gegen Masern impfen lassen? Ulrich Berger, Spieltheoretiker und skeptischer Autor des Blogs „Kritisch gedacht„, hat mit Kollegen die Rechnung durchgeführt. Die wissenschaftliche Antwort: Es kommt darauf an. Und zwar auf die zukünftige Durchimpfungsrate. Wirklich verantwortungsvolle Eltern müssen sich beim Entscheid also überlegen, wo sie wohnen (werden), welche Durchimpfungsrate dort in […]

Liebes Gesundheitspersonal des Inselspitals Bern (betrifft auch andere) Ja, auch diesen Winter geht die Grippe wieder um und wieder schauen alle auf euch. Das tut mir leid, denn ich bin froh, dass ihr euch meine Gesundheit zum Beruf gemacht habt. Trotzdem muss ich zugeben, ich verstehe euch nicht. Nur 23 Prozent (Pflegepersonal) und 54 Prozent […]